Легенда Counter-Strike, комментатор, в прошлом — игрок № 1 в онлайн-покер, фанат комиксов, киноман, просто канадец, миллионер и участник November Nine.

Это лишь краткая характеристика разностороннего игрока Griffin Benger, который вскоре будет состязаться за $8 миллионов на крупнейшем покерном турнире.

Уроженец Toronto, Ontario (Канада) 31-летний Griffin — один из девяти игроков, вышедших в финал 2016 World Series of Poker Main Event — турнира, в котором принимали участие 6737 игроков. В случае выигрыша за финальным столом, более известном как November Nine, Benger получит приз в $1 миллион. Хотя на самом деле выигрыш намного больше, в частности — почетное место в истории покера.

Деньги или титул

«За все время профессиональной игры в покер я понял одну простую вещь: деньги не всегда могут сделать нас счастливыми, — делится Benger с 888poker. — Многие из нас увлеклись покером именно благодаря просмотру World Series of Poker Main Event, поэтому победа на данном турнире является пределом наших мечтаний. Деньги приходят и уходят, а вот навечно вписать свое имя в историю World Series of Poker удается не всем».

Очевидно, что для столь успешного игрока финансовый вопрос отходит на второй план, особенно учитывая, что Benger заработал около $2,4 миллиона наличными на турнире в прямом эфире перед участием в November Nine. В частности, он выиграл $1 миллион на покерном телешоу и $562 343 на турнире European Poker Tour Berlin High Roller в 2013 году. Он также выиграл целое состояние в Интернете, где когда-то был признан лучшим игроком в мире под псевдонимом Flush_Entity.

«Мои наибольшие достижения в покере, которыми я действительно горжусь, это получение титула игрока № 1 покерных онлайн-турниров по версии PocketFives в 2012 году, а также победа на турнире EPT Berlin High Roller в 2013 году, — утверждает Benger. — Оба события стали результатом упорного труда. Для меня это было как покорение двух разных горных вершин».

Видеоигры, GPL и подготовка к WSOP

Видеоигры, GPL и подготовка к WSOP

Еще одна «горная вершина», которой достиг Benger, связана с Counter-Strike — многопользовательской видеоигрой-«стрелялкой» от первого лица. Играя под псевдонимом shaGuar, Benger победил в соревновании и стал чемпионом мира. Это достижение помогло определить будущее Benger и, в конечном итоге, привело его к другой игре — покеру.

Он признается: «Мне очень повезло добиться успеха как в Counter-Strike, так и в покере. Это дало возможность путешествовать по всему миру и знакомиться с различными местами и культурами. Возможно, я авантюрист, поскольку люблю спонтанные приключения и никогда не упускаю шанса посетить интересные места за границей. К примеру, однажды я удивил своих лучших друзей на музыкальном фестивале в Бельгии. Я всегда следую велению своего сердца, и если оно подсказывает мне что-то сделать или куда-нибудь отправиться, обычно я так и поступаю».

До участия в November Nine Benger пустился в очередное предприятие и попробовал себя в роли комментатора Global Poker League. Правда, это длилось недолго — лишь до конца первой половины дебютного сезона.

«Я отлично провел время и многое почерпнул из своего опыта работы с GPL, — утверждает Benger. — В будущем я несомненно хотел бы вернуться к этому занятию, но пока что я полностью сосредоточен на подготовке к финальному столу Main Event».

И раз уж речь зашла о подготовке, мы спросили у Benger, чем он занимается перед самым значительным финальным столом в его жизни. Он откровенно признался, что за последние шесть недель вся подготовка заключалась в том, что он проводил много времени с друзьями и семьей, а также наслаждался игрой Toronto Blue Jays. Однако начиная с сентября он собирается взять себя в руки и начать активно действовать.

Игрок убеждает: «Большую часть сентября и октября я планирую готовиться к турниру со своими коллегами по покеру. Такая возможность предоставляется раз в жизни, и я хочу быть готов на все сто».

Путь к Main Event

Большинство людей не поверит, но Benger действительно практически не принимал участия в Main Event. На самом деле он находился на другом конце света — отдыхал на Мальте и ждал до последней минуты, прежде чем сыграть на некоторых отборочных турнирах 888poker Satellites.

«Я большой фанат софта 888poker, — говорит Benger. — Он отлично продуманный, динамичный и даже озорной: мне всегда нравились забавные названия турниров и забрасывание соперников помидорами. Кроме того, предусмотрен широкий диапазон вступительных взносов для любителей и профессиональных игроков, а программа сателлитов предоставляет широкие возможности для начинающих игроков и дополнительные преимущества для профи — и все довольны! Это мой любимый сайт для игры в покер. Уверен, что без 888poker я бы не попал на Main Event в этом году».

Benger потратил около $1000 из собственных сбережений, но ему удалось пройти квалификационный отбор Main Event с бай-ином в размере $10 000. И теперь он вернулся в Las Vegas в надежде улучшить свой предыдущий результат: 90место на 2014 WSOP Main Event. Уже через семь дней интенсивной игры Benger добился места за финальным столом.

«Мы с моими лучшими друзьями организовали шикарный ужин в Las Vegas и всю ночь разговаривали и смеялись, обсуждая, как восхитительно и увлекательно принимать участие в November Nine», — именно так Benger рассказывает о том, как отметил свой выход в финал.

Что он планирует делать в случае победы на турнире?

«Честно говоря, я еще не задумывался об этом. Пожалуй, сейчас я больше сосредоточен не на том, куда потрачу $8 миллионов, а на том, как их получить. В любом случае я уверен, что в Las Vegas намечается отличная тусовка».

Конечно же Benger готов принять победу с распростертыми объятиями и стать достойным представителем когорты игроков в покер.

«Поскольку я дружу с такими чемпионами прошлых лет, как Jonathan Duhamel и Greg Merson, то уже приблизительно знаю, чего ожидать. При такой поддержке и под их чутким руководством у меня есть все шансы стать достойным представителем игры, которую мы все так любим».

Однако Benger интересуется не только играми

Однако Benger интересуется не только играми

Хотя Benger может быть известен нашим читателям исключительно как игрок в покер или выдающийся геймер, это не единственные его увлечения. Знаете ли вы, что он еще и рьяный киноман? Кроме того, он обожает комиксы и поп-культуру.

«Я очень люблю фильмы, телешоу, видеоигры и комиксы, — утверждает Benger. — Я хожу в кинотеатр по крайней мере 2–3 раза в месяц, и каждый раз, когда у меня появляется свободная минутка, стараюсь посмотреть любимое телешоу или сыграть в видеоигру».

Также Benger заядлый коллекционер скульптур поп-культуры.

«Последняя приобретенная мною статуя — Comedian из комикса/фильма Watchmen», — со смехом рассказывает Benger о своей покупке, когда мы затронули эту тему.

После этого вы можете подумать, что Benger готов легко пустить на ветер очередной $1 миллион со своего банковского счета. Однако это совсем не так.

Когда мы спросили, как Benger собирается потратить выигранные деньги, он не стал слишком откровенничать: «Возможно, я снова отправлюсь путешествовать, ведь еще не побывал в нескольких интересным местах, например в Австралии. Однако я еще не запланировал ничего слишком экстравагантного».

Хотите узнать, как Benger движется к вершине 2016 WSOP November Nine? Следите за его новостями в Twitter: @GriffinBenger.

About the Author
By

обладатель браслета World Series of Poker в 2013 году и медиадиректор турнира Mid-States Poker Tour. До этого он шесть лет путешествовал по миру в качестве репортера и главного редактора PokerNews. 

Кроме того, он ведет колонку о покере, которая публикуется сразу в нескольких изданиях, является послом штата Висконсин в журнале Ante Up, работает главным редактором журнала MSPT и пишет для журнала Casino World. Также он регулярно печатается в журнале 888poker, а в 2015 году выпустил свой собственный комикс о покере в мире зомби — World Series of Zombies (WSOZ).

Related Content
2015 WSOP Europe – обзор

2015 WSOP Europe – обзор

PonsMaker – ноябрьская девятка WSOP

PonsMaker – ноябрьская девятка WSOP

Стратегия Team888 для игры в командном турнире на WSOP-2016

Стратегия Team888 для игры в командном турнире на WSOP-2016

WSOP Domination for Joe McKeehen

WSOP Domination for Joe McKeehen